stemma grumentina
bandiera italiana
bandiera americana
mosaico da Grumentum

La storia di una città e della sua lingua

Per molti anni questa città e la sua lingua si sono evolute insieme, adattandosi a nuove realtà politiche e sociali. Il saccheggio di Grumentum fu seguito da molti anni di instabilità politica che lasciarono il nuovo insediamento di Saponaria relativamente isolato. Tuttavia, il suo isolamento geografico e sociale permise al latino volgare locale di evolversi lungo un percorso unico. Il saponarese emerse come una lingua distinta, con un lessico e una grammatica che riflettevano le sue norme culturali in evoluzione e la sua storia di contatti con popolazioni straniere.

Oggi il saponarese è chiamato dialetto, ma solo per convenzione. Secondo tutte le misure scientifiche, il saponarese è un sistema linguistico discreto, figlio del latino e fratello di tutte le altre lingue italiane, sia del fiorentino, che è diventato la base dell'italiano standard, sia delle altre lingue locali italiane che sono state declassate allo status di dialetto. Tutti questi discendenti storici del latino hanno prosperato nell'Italia medievale e della prima età moderna, con tutte le sue asperità geografiche e la sua disunità politica. Prima dell'Unità d'Italia, la penisola italiana e le isole circostanti erano una terra di enorme diversità linguistica. Saponara di Grumento era come molti altri luoghi d'Italia, un mondo a sé con una lingua e una cultura uniche.

Poi è arrivata l'Unità d'Italia, seguita da un rapido processo di integrazione nazionale. Ma piuttosto che abbracciare un modello di società multilingue con una lingua ufficiale per la politica, gli affari e l'istruzione, il nuovo Stato italiano cercò di creare una società monolingue e fece pressione sulle comunità italiane affinché abbandonassero le loro lingue locali e si assimilassero al nuovo standard. Soprattutto attraverso il sistema scolastico, il nuovo Stato italiano cercò di scoraggiare l'uso delle lingue locali e di forzare un processo di assimilazione linguistica nazionale.

montagne nel sottofondo di Grumentum

Un tempo le lingue locali erano la norma. Poi, gradualmente, l'italiano ha iniziato a sostituire l'uso delle lingue locali in diversi ambiti della vita quotidiana, prima a scuola e poi al lavoro. In seguito, i mass media hanno portato l'italiano standard in tutte le case, infiltrandosi anche negli ambienti più intimi. Grazie alla sua influenza onnipresente nella vita quotidiana di tutti gli italiani, la grammatica delle lingue locali ha subito un processo di italianizzazione.

Allo stesso tempo, forze esterne all'Italia avrebbero creato nuove pressioni che avrebbero cambiato radicalmente il modo di vivere degli italiani per sempre. I processi di globalizzazione e di modernizzazione sono iniziati alla fine del XIX secolo, forse più fortemente percepiti attraverso il fenomeno dell'emigrazione di massa iniziato nei decenni successivi all'unificazione. Milioni di italiani hanno viaggiato per il mondo alla ricerca di opportunità economiche. A volte furono costretti ad abbandonare la propria lingua per trasferirsi all'estero. A volte si stabilirono in comunità diasporiche dove si parlavano decine di lingue italiane e si adottavano lingue franche o si formavano creoli. A volte sono tornati in patria e hanno portato con sé nuove influenze linguistiche dall'estero.

Il miglioramento delle infrastrutture all'interno dell'Italia ha inoltre permesso alle lingue, un tempo relativamente isolate, di entrare maggiormente in contatto con quelle circostanti. Questi sviluppi si sono intensificati all'inizio del XX secolo, ma hanno subito una rapida accelerazione dopo la Seconda guerra mondiale. Lo smantellamento dei latifondi, la riforma agraria e i programmi di sviluppo del dopoguerra ristrutturarono l'economia e spinsero molti a svolgere nuove occupazioni in cui era necessario imparare l'italiano. Strade, autostrade e sistemi ferroviari misero gli italiani in maggiore contatto con altre lingue italiane, portando a una grande influenza reciproca tra le lingue all'interno di una stessa regione. Man mano che le lingue locali si italianizzavano, diventavano anche più regionalizzate.

Tutte le lingue riflettono i mondi sociali e culturali in cui sono parlate. E quando questi mondi cambiano nel tempo, le lingue si adattano. Le lingue locali italiane hanno prosperato in un'epoca in cui le comunità erano più isolate le une dalle altre. Ma i processi di unificazione nazionale, globalizzazione e modernizzazione hanno modificato radicalmente i mondi sociali e culturali in cui queste lingue esistono. Se il cambiamento può essere inevitabile, non lo è la perdita della lingua.

Al momento dell'unificazione, solo il 2,5% degli italiani parlava "italiano". Oggi sono ancora meno quelli che parlano esclusivamente la loro lingua locale. Ma nonostante queste numerose pressioni, il saponarese è sopravvissuto. E anche se la sua sopravvivenza può essere precaria, il fatto che il mondo in cui si è sviluppato sia cambiato non significa che sia destinato all'estinzione. Questa storia ci dice che la rivitalizzazione di una lingua non deve essere solo un progetto linguistico. Deve essere anche sociale e culturale, per creare le condizioni in cui il saponarese possa prosperare di nuovo.